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El Audi R18 TDI e-tron quattro es el prototipo más ligero

WEC Prologue 2014

Los ingenieros de diseño, ya sean de vehículos de producción o de coches de carreras, tienen difícil la tarea de resolver conflictos a diario. Sin embargo, el concepto de diseño del nuevo Audi R18 e-tron quattro representó un particular desafío para los ingenieros de Audi Sport. Por un lado, en comparación con la temporada anterior se permite disminuir el peso de los coches de la categoría LMP1 de 915 a 870 kilogramos, y 45 kilogramos menos suponen una diferencia significativa en las carreras.

Al mismo tiempo, los nuevos reglamentos técnicos contienen varios requisitos que exigen soluciones completamente nuevas, que a su vez conducen a un aumento de peso. Por ejemplo, para proteger al conductor en el caso de impactos laterales, el reglamento prescribe paneles laterales de Zylon, un material especialmente resistente a los impactos que evita intrusiones laterales de objetos en la cabina del piloto en caso de un accidente. El monocasco en sí tenía que ser rediseñado para soportar las superiores pruebas de carga especificadas a partir de 2014.

Los ocho anclajes de las ruedas (dos por cada rueda) que sirven para evitar que las mismas se separen del vehículo en caso de un accidente también son nuevos. Además, el Audi R18 e-tron quattro 2014 está equipado con una estructura absorbente de choque en la parte trasera, un componente realizado en material plástico reforzado con fibra de carbono (CFRP) que absorbe la energía en caso de una colisión o alcance trasero. Y, por último, pero no menos importante, las regulaciones permiten ahora transmisiones con siete marchas, en lugar de las anteriores de seis marchas. El nuevo cambio y su actuación produce también un aumento en el peso.

WEC Prologue 2014
“La suma de todas estas medidas supone un peso adicional de más de 20 kilogramos”, explica el Dr. Martin Mühlmeier, responsable de Tecnología de Audi Sport. Los ingenieros se encargaron de diseñar un coche de carreras incluso más ligero que antes, para compensar este peso adicional, teniendo en cuenta la rebaja en el peso mínimo permitido. “Gracias a nuestro trabajo de desarrollo constante, en lugar de centrarnos en medidas que ofrezcan grandes ahorros de peso en un solo paso, la clave reside en conseguir nuevas mejoras en todos los campos”, afirma Wolfgang Appel, responsable de Tecnología de Vehículos de Audi Sport.

Audi ha aumentado la utilización de CFRP en el R18 e-tron quattro. Por primera vez, esta temporada la columna de la dirección del sport prototipo está fabricada en este material, que sin embargo sigue estando prohibido en diversas áreas, como elementos de la suspensión o las llantas, que de acuerdo al reglamento, todavía tienen que ser de materiales metálicos.

Debido a esta nueva normativa el margen de maniobra se vuelve año tras año cada vez más limitado para los ingenieros. A pesar de esto, Audi logró su objetivo de peso en el R18 e-tron quattro para la temporada actual: el deportivo híbrido diesel se encuentra en el límite de 870 kilogramos. Y lo que es más importante: el nuevo Audi R18 e-tron quattro es más seguro, más ligero y más eficiente que cualquiera de sus predecesores, y la tecnología de construcción ligera de Audi juega un papel muy importante en este apartado. No obstante, durante más de 20 años la marca de los cuatro aros ha demostrado su competencia en este área en el desarrollo de sus coches de producción.